Asturias, un idealista inmortal

IPS Guatemala. Asturias, un idealista inmortalLa Nación, Viva (San José, Costa Rica), 17 de noviembre de 1999, p.3

Este año se celebra el centenario de este novelista, uno de los grandes de este siglo.

El centenario del escritor Miguel Ángel Asturias, que en 1967 ganó el Premio Nobel de Literatura, marco este año la actividad cultural en Guatemala, su país, y los homenajes aún no han terminado.

Asturias, nacido el 19 de octubre de 1899 y muerto el 9 de junio de 1974, dejó un legado de más de 40 obras que lo identifican como uno de los grandes novelistas latinoamericanos  de este siglo. También es uno de los más traducidos a lenguas extranjeras.

“Fue un idealista, preocupado por la solución de los problemas de Guatemala a través de una visión democrática pero  a la vez revolucionaria del sistema”, señaló el excomandante rebelde Rodrigo Asturias, hijo mayor del escritor.

En su homenaje

El gobierno de Álvaro Arzú, presidente de Guatemala, creó la Comisión Nacional del Centenario de Miguel Ángel Asturias, que  desde principios de este año realizó  actividades  oficiales  y populares en homenaje al autor de Mulata de Tal.

El programa comprendió también la reedición de las obras de Asturias, que también fue diplomático y abandonó Guatemala tras el derrocamiento en 1954 del presidente constitucional Jacobo Arbenz, forzado por Estado Unidos.

El Ministerio de Cultura de Guatemala colocó una placa recordatoria en la fachada de la casa de Asturias y dio el nombre del novelista a una avenida de la capital.

El presidente de la Comisión del Centenario, Juan Cifuentes, indicó que se han realizado concursos de literatura y de pintura sobre la vida y “el legado ideológico-cultural” del escritor.

La Comisión gestiona ante una casa editorial la traducción a las lenguas quiché y cakchiquel de dos novelas de Asturias, que probablemente serán El Señor Presidente, de 1946, y Hombres de Maíz, de 1949 informó Cifuentes.

Sus clásicos

El Señor Presidente, una novela que recreó el opresivo clima de la larga dictadura de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920), es un clásico latinoamericano y una de las obras que llevaron a la Academia de Suecia a premiar a Asturias con el Nobel.

Pero el escritor guatemalteco prefería Hombres de Maíz, por tratarse de “una denuncia” y “una protesta social” en defensa “de la tierra y de los valores culturales de la población indígena”, dijo  Rodrigo Asturias,  que en la guerrilla era conocido como el comandante Gaspar Ilom.

El compromiso político de Asturias se expresó especialmente en la llamada trilogía bananera, conformada por Viento Fuerte, (1950), El Papa Verde, (1954) y Los Ojos de Enterrados (1960), destacó el ex guerrillero.

Esas obras describen la explotación  de los obreros de las plantaciones y la influencia de las compañías  bananeras estadounidenses en Guatemala hasta la segunda mitad de este siglo. United Fruit, promovió la intervención de Estados Unidos para derrocar a Arbenz.

Entre sus creaciones también se destacan Leyendas de Guatemala, de 1930, Weekend en Guatemala, de 1957, y El Alhajadito, de 1961.

Asturias se matriculó en la Facultad de Medicina en la estatal Universidad de San Carlos, pero abandonó esos estudios por el derecho, y en 1923 obtuvo el título de abogado con una tesis sobre El problema social del indio.

Viajó luego a Londres, para seguir cursos de economía política, y también y realizó estudios sobre las culturas americanas precolombinas en Francia.

Se desempeño como diplomático a partir de 1946 y luego de la caída de Arbenz vivió en Argentina, Italia y Francia. Murió en Madrid, aunque fue sepultado en París, según lo había pedido.

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Prohíben en Nicaragua libro de M. Asturias

“Prohíben en Nicaragua libro de M. Asturias”. La República (San José, Costa Rica), 18 de mayo de 1976,  p. 17

Aunque parece inverosímil, el libro más afamado del Premio Nobel de Literatura, Miguel Ángel Asturias, titulado “El señor Presidente”, ha sido totalmente prohibido en Nicaragua por la dictadura de Somoza.

La noticia nos llega por intermedio del director de la Editorial Universitaria Centroamericana (EDUCA), doctor Sergio Ramírez, quien le ha escrito al director de aduanas de Nicaragua reclamando la extraña posición.

Cien ejemplares de “El señor Presidente” fueron decomisados por la aduana de Nicaragua, con la siguiente nota: “se requisa por no estar permitida la entrada de ese libro al país”.

El libro de Asturias, que de cierto modo se puede considerar como el que le mereció un Preimo Nobel en 1971, trata sobre la historia de un dictador que siempre se identificó con el militar Cabrera Infante, que gobernó Guatemala en el primer cuarto de este siglo. El libro retrata la miseria del pueblo y los manejos engañosos y sucios del dictador para oprimir al pueblo y mantenerse en el poder.

Fue llevado al teatro hace un año, por un grupo guatemalteco de la Universidad Popular, que utilizó una versión del autor francés. La puesta en escena fue vista en Costa Rica durante tres días que estuvo en el Conservatorio Castella.

El doctor Sergio Ramírez ha enviado copia de la carta a intelectuales y organismos internacionales y en uno de sus párrafos indica:

“A menos que se trate de un error la inclusión de “El Señor Presidente” en las listas de libros prohibidos del gobierno de Nicaragua, no necesitaría recordarle que Miguel Ángel Asturias es Premio Nobel de Literatura, hecho que es seguramente de su conocimiento por ser Ud. miembro de la Academia Nicaragüense de la Lengua, correspondiente a la Real Española; y que “El Señor Presidente” es texto oficial de lectura para los estudiantes de la lengua castellana y en las universidades, en Guatemala, El Salvador, Costa Rica y Honduras, para no citarle más que algunos países de Latinoamérica y el mundo cuyas autoridades de educación han decidido incluirlo entre los textos formativos de la juventud”.

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